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野鳥の「味」

夕暮れの湿地で、ぼんやりしていると、
少しずつ近づいてくる鳥がいます。
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ヒバリかな?と思ったのですが近くまできて、タヒバリとわかりました。
僕を気にせず、餌を探し回っています。ずいぶん大胆だなあ。

人間は何もしないってわかってるのかね。
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鳥の狩猟を禁止する法律は結構古くて1918年には
原則としてすべての鳥獣は狩猟禁止になってます。

獲っていい鳥は「狩猟鳥獣」と呼ばれていたようです。

先輩方に聞くと、昔はスズメやツグミの肉が普通に売っていたそうですね。
今からは考えられません。こうなると野鳥がどういう味なのか、ちょっと興味がわきます。
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「野鳥の味」については、江戸時代の生物学の書(大和本草)とか
食品についての書(本朝食鑑)などの古文書に詳しく記載されています。

これらは国会図書館のデジタルライブラリで全部公開されてます。
すごい時代だねえ。でも全部漢文なの。全然読めねえ!

こういう時にお世話になるのが

「鳥便り」

個人で作っておられるようですが、その情報量は凄まじいものがあります。
試しに「鳥へぇ」のリンクをクリックしてみてください。この中の「料理」に野鳥の味について書かれてます。

マジに面白い!ライチョウが美味いとか、
カイツブリが痔の薬になるなんて知らなかったよ!

どこを掘っても宝の山。素晴らしいサイトであります。
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古来より、食材として様々な鳥が使われてきたわけですが、
宮廷では、白鳥や孔雀が日常的に食されていたようです。

「偉人たちのあんまりな死に方」という本に、
ヘンリー8世と廷臣たち(1200人)が一日に消費する食材の量が載ってました。

それによると、
牛11頭、豚17頭、羊6頭、林檎1300個、梨3000個、パン3000斤

これに加えて鳥の数が凄い
鶏 450羽
鶴 6羽
鵞鳥(がちょう) 72羽
雲雀(ひばり) 648羽
孔雀 4羽
鳩 348羽
白鳥 15羽 

「偉人たちのあんまりな死に方」ジョージア・ブラッグ著 梶山あゆみ訳 より

その量もすごいけど、これ1日ぶんだぜ?
冷蔵庫なんかないのに、どこに保管するんだろう。

ヘンリー8世のご尊顔はこちら。
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すごく僕に似てる。デブはだいだい同じ顔ですけど、マジにそっくり。

でも似てるのは、顔くらい。長身でスポーツ万能。
語学に秀で、作曲もこなす。

歴代イングランド王室の中で最も聡明と言われ…まあスーパーマンですよね。
晩年は過食でひどい肥満体になったそうですが、ここだけ似てる(爆)

しかしすごい量だよね…ヒバリは1年で23万羽を消費する計算になる。
そうです、ここでやっとヒバリに戻ってくるの。長かったなあ。

そんなに消費したら絶滅しそうですが、
わが国でも年100万羽獲ってたという話も聞きます。

公害のない時代、それだけ鳥の数も多かったってことでしょうか。

燃える大陸

オーストラリアの山火事が大変なことになっているようです。



もしここで消防車が故障したら、と思うと、ハラハラしてしまう。

とにかくオーストラリアのあちこちで大規模な山火事が起こっています
どこかのサイトで「衛星ひまわり」の映像が象徴的に使われていました。
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青い地球のなかで、オーストラリアだけが燃え上がっているようにみえる。
すごいインパクト。

しかし、ちょっと考えるとこれはオカシイぞ、と。
というのも、オーストラリアの中央は砂漠で、燃えるようなものは無いんです。

たぶん、オーストラリアは火災だから赤くなっているのではなく
もともとこういう色なんだと思うのです。

オーストラリアの砂漠の砂は赤いんですよね。
酸化鉄を多分に含むその土壌がそう見せているのです。
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豪州政府が管理するサイトMy Fire Watch(すごい名前だ)から転載。
やはり、火災は緑地のある沿岸部近くに集中してます。

少し調べていくと、「Seasonal Bushfire 季節性の山火事」という言葉が
しょっちゅう出てくる。ひょっとして、これ毎年なんすか?

毎年だそうです。一因としてユーカリの葉が原因とか。
ユーカリは気温が高いと、テレビン油のもとになる油分を盛んに作る。

これが自然発火するんですと。ふうむ。
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ユーカリといえばコアラ。(写真は多摩動物園で撮った)
山火事の被害の報告より、コアラを心配する記事がやたらと多い。

動きがのろいし、1日20時間寝ている動物なので、
山火事には対処できないでしょうねえ。

可哀想と思う反面、コアラを案ずる記事の異常な数には
なんだか違和感を感じてしまいます。

そもそも、コアラが異常に減った原因は、19世紀に入植した白人が
娯楽としてコアラ撃ちをしたり、毛皮としてガンガン乱獲して(以下略)
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毎年起こる森林火災でありますが、自然の摂理の一部として
そのまま放置するほうがよいという考え方もあるようです。

もちろん、今回のような大災害につながるようなヤツは別ですけど
北米では人的被害が出ない限り、そのままにする方針だそうです。

森林が焼けると、酸素が供給されなくなるではないか、と思うわけですが
日本で唯一の「森林ジャーナリスト」田中淳夫さんは、それは違うとおっしゃってます。

アマゾンは「地球の肺」ではない。森林火災にどう向き合うべきか

「成熟した森林は、酸素を供給しないし、二酸化炭素も排出しない」というのは
マジに驚きでしたねえ。

ちなみに、わが千葉県の停電復旧がなぜここまで時間がかかったか
ということについて、ごくわかりやすく解説してくれたのも田中さんだけでした。

千葉大停電の遠因か。倒木処理の難しさと山武杉の悲劇を振り返る

いずれも目からうろこの面白記事なので、ぜひご覧ください。
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ところで、今回の大規模森林火災の最中にオーストラリアの
首相はどうしていたかというと、ハワイでクリスマス休暇を取っていた(笑)

ツイッターでは、「ヤツはどこだ?」「いますぐクビにしろ」などバキ撃ちに。
豪首相はすぐ戻ってきて謝ってましたが…。

遊んでる時に災害が起こらない「強運」というのも、一流政治家の条件かもなあ。

止まって見える

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人間の眼のシャッタースピードはどれくらいか?
というのを時々考えます。

ゆっくり点いたり消えたりする光源を見ながら、点滅のスピードを
速くしていくと、やがて、ずっと点いているように見えてきます。

これがだいたい70~100回/秒だそうです。
となると人間の眼のシャッタースピードは1/70sくらいなんですかね。

僕らの眼球には、シャッター幕はないので、実際には脳の処理速度ということになる。
視覚情報を脳が処理する頻度が70Hzという周波数とも言えるでしょうか?
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1/70秒というスピードでは、カワセミのホバリングは羽ばたきには見えないはず。
実際に思い出してみてもあれは羽ばたきというか、小爆発みたいだもんなあ。

車の動画を見ていると、高速回転しているホイールが止まって見える
時がありませんか?アレを印象的に使ったコマーシャルとかありますよね。

これに関して面白い動画を見つけました。



これいいなあ。僕らもチャレンジしたくなりますね。
全部のフレームにホイールが同じ向きでが記録されているとこうなる。

例えば、このホイール。エンケイ製 1968年復刻モデル。
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こういう五芒星がベースのデザインは
1/5回転ごとに星が正立の位置になります。

僕のクルマにこれを装着してみた場合、どれくらいのスピードで
走るとホイールが止まって見えるのか。

VWパサートのタイヤ(235/55/R18)の外周長は≒2250㎜。

1/30秒ごとに外周の1/5の長さを進む速度は時速48.6㎞とでる。
これくらいで走ると、並走車からはホイールが止まって見える。

一般のホイールのようなシンメトリカルなデザインではない場合はどうか。
たとえば漢字とか。
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中国で走ってそう(汗)

このデザインだと、1/30秒ごとにきっちり1回転で字がみえるはず。
1/30秒ごとに2.25m進むってことは…時速243㎞だ!

パサートじゃそんな速度は出ない。
スーパーカーじゃないと駄目だ。

並走して撮影するクルマも大変だね。
いや、そんな心配はどうでもいいけど。

でも、考えてみてほしい。回転するホイールの中心に「寿」が浮き出てきたら
無茶苦茶コーフンするんだけど!
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この「止まるホイール現象」はなんと呼ぶんだろう?

最近、生物学者の福岡伸一さんが、その仕組みを詳しく
週刊誌に書かれていたんですけど、ワゴンホイール効果と言うんだそうです。

長年の疑問がやっと解決しました。福岡先生ありがとう。
ところで、動画じゃなくてもこの現象を見る機会はある。

扇風機のスイッチを切ると、だんだん回転が遅くなって、
羽が止まって見えたり逆回転したりするでしょ?

福岡先生によると、あれは、室内照明のフリッカーが、
そのようにみせているんだそうです。
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動画や照明には一定の周期があります。
これでワゴンホイール効果が起こるのは理屈としてわかる。

でも、ワゴンホイールは日中、屋外でも起こるんですよ!プロペラと独楽とか。
太陽の光は途切れることのない定常光。ホイールワゴン効果が出るハズがない。

となると、これは我々の脳に、何らかの周期が存在するということです。

福岡先生によれば、人間は映像の変化を一定の時間ごとに、
小さなデータのまとまり(=パケット)として処理しているのでないかとのこと。

絵をひとまとめのパケットとして処理するというのは、
PC上で動画を圧縮するときのGOP(group of picture)と同じですよ!なかなか興味深い。

もしかすると、その処理速度こそ、脳のシャッタースピードなのかもしれません。

これはかなり個人差がありそう。合気道の開祖、植芝盛平は、発射された
拳銃の弾を見ながらよけることが出来たそうですから、脳のクロック数はスパコン並みかも。

僕のは年々、下がる一方。SSが下がっていいことって…あんまりないよね。
いやはや。

メンソールに気をつけろ!

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かつて、僕は愛煙家でありました。禁煙して20年経ちますけど
いまでも煙草に対する愛情は持ち続けてます。

僕が愛飲していたのはメンソール煙草でした。
ちょうどメンソールが流行を始めたころと、セーラムの販売開始は被ってますね。

国産なら老舗のメンソールシガレットであるサムタイム、輸入ならセーラムが定番。
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なんか、懐かしくて泣きそうになります。このパッケージ見てると。

わりと女の人が好んで吸ってた印象がありますね。
「パーラメント」と並んで、女性に人気があったような。

そのうち、マールボロも出す、マイルドセブンも出すなんてことになり
最後はハイライトまでメンソールを出してた。
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僕にとって、ハイライトは真っ黒に日焼けした親方が美味そうに吸う
男の煙草なんだけど。それがメンソールって…。

むさい親父が女装してるみたいな違和感がありましたねえ。

もっとも、ハイライトは発売当時はオシャレな存在だったようで
僕より年上の世代の方は、ずっとコレばっかしというひとも珍しくない。
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メンソールを吸っていると、しょっちゅう言われたのは

「そんなの吸ってたら勃たなくなるぞ」

ということ。結構有名な話ですよねえ?
僕はてっきり都市伝説のたぐいだと思ってたんですが、デマではないようです。

正確には、メンソールじゃなくて喫煙で勃起障害が起こるというのです。
その論文が掲載されているのは、喫煙科学研究財団のサイト。

JTから出資を受けていることで中立性を欠くと批判されてますが、
こういうオモシロい論文が載ってるので、時々読んでます。

学術論文にも変なものがありまして

「満月の夜は救急の患者が多いのは本当か」
「尿管結石は、ジェットコースターに乗ると治るか」

とか、わけのわからないものもあります。
でも、この論文はごく真面目。

書き出しから、

「ヒポクラテスは勃起不全の原因を乗馬と考えていた」

とか、ええそうなの?まじすか?みたいな驚きに満ちてる。
そんな面白読み物みたいな概説は、なかなかお目にかからない。
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海綿体に血液が流れ込むことによって、われらがリトルジョンは
のんのんずいずいと立ち上がるわけです。これは誰でも知ってる。

んで、その血管の蛇口はふだんはしっかりと閉められてるわけです。
蛇口をひらくのは一酸化窒素(NO)の働き。

この一酸化窒素の機能を見出した科学者は、1998年ノーベル医学賞を受けてます。
勃起のメカニズムについてじゃないよ((爆)血管の筋肉が緩むのさ。

この論文では、煙草の成分から、ニコチンとタールを取り除いたものを
ウサギの海綿体に注入してる。するとヤル気スイッチのNO活性が落ちると。

かなり綺麗なデータが得られてますね。会心の一撃!
スポンサーの日本たばこは複雑だったと思うけど(笑)

煙草吸うと弱くなるって嘘じゃなかったんだなあ。

もちろん、若者は煙草吸っててもビンビンだろうし、
禁煙20年のおっさんはたいていうつむいてるわけで…。

動脈硬化とかストレスとか中折れの原因はいくらでもある。
でも、一つの知見としてすごく面白いですよね。

しびれるはなし

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カラスの親子。親に餌をねだって食べさせてもらっています。
微笑ましいシーンですが、食べているのがクサフグ。猛毒なんですけど(汗)

親子でさんざん突いてましたが、大丈夫だったかなあ…。

フグ毒には学習効果が付きにくい。
というのも食べた生物はたいてい死んでしまうので経験を伝えられないんです。

フグ毒は呼吸筋を麻痺させるわけですが、脳や心臓には効果がない。
つまり死の直前まで、意識はしっかりしていて

「うう、息が出来ない…」

と苦しみつつ死ぬわけです。これはかなわない。
救命するには、人工呼吸器をつけて、ひたすらフグ毒がなくなるのを待つしかない。

以前、水戸黄門だったか、フグ毒にあたった村人を
首まで砂に埋めるシーンがあったんです。こうすると毒が消えると。

子供心に強く印象に残っています。
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どうして砂に埋めると効果があるのか。ネットにいくつか解説が
載ってましたけど、毒がなくなるんじゃなくて、呼吸を助けてるとのこと。

内容は、呼吸のメカニズムに詳しい人じゃないと理解が難しいと思う。
僕もよくわからなかったです。一応、専門家の末席にいるはずなんだけど(汗)

それよりも、なんでこんなことを思いついたのか?その解説が興味深い。
拷問から得た知識ではないかと言うのです。

砂に埋めて身動きできない状態でフグを食わせたら、なかなか死なない。
なんでだろう?という。ひどい話だけど、いかにもありそうです。

身動き出来ない状態で、フグを食わされるのは怖いよね。
僕なら、あることないこと全部しゃべる(爆)
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これは「鉄の肺」と言われる呼吸を助ける装置。
手前の丸い穴から首を出す。

容器内が陽圧になったり陰圧になったりして、呼吸を助けるわけです。

胸を密閉空間に置くという点では、砂浜に埋めるのも、似たような発想。
でも砂の場合は、完全に麻痺した状態ではどうにもならない。
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しびれて息が出来なくなるなんてまっぴらです。
それでもフグの肝を食べたいというお客はいる。

仕方なくアンコウの肝を出す店もあれば、本物を出す店もある。
どっちが良心的なんだろうねえ(汗)

「ちょっと舌がしびれるのがたまらない」

だそうですが、とてもついていけない。同じ薄く切った身を並べるなら、
生タコのほうがいいです。安いし、美味しいもの。


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